Un plancton bioluminescent illumine les berges de Hong Kong

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Noctiluca scintillans pollution Hong Kong

Une mystérieuse et majestueuse lueur bleue sème la panique à Hong Kong

Dans la nuit du 22 Janvier, les rives de Hong Kong luisaient d’un bleu surnaturel. L’eau scintillante le long des rives de la ville de Hong Kong a été capturée par un photographe de l’Associated Press (Kin Cheung). Cela est le fruit d’un phénomène engendré par le Noctiluca scintillans, un organisme vivant unicellulaire qui peut agir comme animal ou comme plante, et qui est capable de bioluminescence, dont il se sert lorsqu’il est dérangé ou pour attirer ses proies. Mais en l’occurrence, la lueur bleue que vous voyez sur les photos a été provoquée par quelque chose de moins inspirant : la pollution de l’environnement.

Les Noctiluca scintillans brillent quand ils sont perturbés, c’est pourquoi la bioluminescence est surtout visible sur les rives, où ils sont poussés par les vagues. Ce récent phénomène a été causé par le ruissellement agricole (lorsque les engrais et autres produits chimiques sont entraînés vers les cours d’eau, puis vers la mer). Les Noctiluca qui se nourrissent de ces produits chimiques ne sont pas toxiques en eux-mêmes, mais en tant que prédateur et proie, le Noctiluca peut éventuellement faire accroître les toxines d’algues dans la chaîne alimentaire, fait remarquer l’océanographe R. Eugene Turner de la Louisiana State University.

Noctiluca scintillans pollution Hong Kong

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Source photos: The Atlantic

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