Les dons de sang d’un australien ont sauvé 2 millions de vies

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James Harrison, donneur sang australie

James Harrison, “l’homme au bras d’or”

Un Australien a fait don de plasma sanguin toutes les trois semaines pendant les 60 dernières années et sauvé la vie de plus de 2 millions de bébés vulnérables à la maladie hémolytique du nouveau-né grâce à ses anticorps uniques, selon le service transfusion sanguine de la Croix-Rouge australienne.

James Harrison, 78 ans, possède un anticorps dans le sang qui permet de créer l’injection appelée “anti-D” qui empêche systématiquement les systèmes immunitaires des femmes au groupe Rhésus négatif d’attaquer leurs enfants, encore fœtus, au rhésus positif.

Quand il avait 14 ans, James Harrison a bénéficié d’une transfusion sanguine qui lui sauva la vie lors d’une opération du poumon, et a commencé à donner du sang dès qu’il était assez âgé. À cette époque, des milliers de bébés mouraient chaque année de ce qui allait être diagnostiqué comme la maladie rhésus. Mais les médecins ont vite découvert que le sang de Harrison portait un anticorps rare qui était connu pour résoudre les problèmes d’incompatibilité de rhésus entre la mère et l’enfant pendant la grossesse. Dans les années 1960, ils ont utilisé le plasma de James Harrison pour créer l’injection anti-D, qui est maintenant utilisée couramment pour aider les femmes à porter leurs bébés en toute sécurité jusqu’au terme de leur grossesse.

“L’Australie a été l’un des premiers pays à découvrir un donneur de sang avec cet anticorps, de sorte que c’était assez révolutionnaire à l’époque,” a déclaré à CNN Jemma Falkenmire du service transfusion sanguine de la Croix Rouge australienne. Et alors qu’ils ont depuis trouvé 50 autres personnes dans le pays portant le même anticorps, cette particularité reste encore extrêmement rare.

“Chaque poche de sang est précieuse, mais le sang de James est particulièrement extraordinaire. Chaque lot d’Anti-D en Australie a été fait avec le sang de James”, a ajouté Jemma Falkenmire. “Et plus de 17% des femmes en Australie sont touchées par le risque d’incompatibilité des rhésus”.

Les scientifiques ne savent toujours pas très bien pourquoi le sang de James Harrison porte ces anticorps, mais ils pensent que cela pourrait avoir à faire avec les transfusions qu’il a reçu lorsqu’il était enfant au cours de sa chirurgie du poumon. Ils ont maintenant l’espoir de trouver d’autres donneurs de sang avec des anticorps similaires dans leur sang pour remplacer celui de James, devenu trop vieux pour donner.